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Dayo Forster, Reading the Ceiling (Gambia)

Dayo Forster, Reading the Ceiling, Simon & Schuster, London – New York – Sydney – Toronto 2007.

Dayo Forster è una scrittrice gambiana che vive in Kenya, o almeno viveva lì nel momento in cui è stato pubblicato questo libro undici anni fa. Questo è il suo romanzo d’esordio e un po’ si sente perché la scrittura è abbastanza acerba. Tuttavia è un libro carino.

Ayodele racconta la propria storia in prima persona. All’inizio del libro ha 18 anni e vuole disperatamente perdere la verginità, sebbene sua madre le abbia sempre detto di fare attenzione perché gli uomini “vogliono solo una cosa”. O forse è proprio per una sfida a sua madre? Comunque sia, Ayodele passa in rassegna alcuni uomini o ragazzi con cui potrebbe andare a letto per perdere la verginità, ma non c’è alcuna passione nella sua lista, solo un elenco di persone più o meno probabili per vari motivi. Chi sceglierà?

È proprio su questa scelta e le sue conseguenze che si incentra il romanzo. Dopo un prologo in cui vediamo Ayodele in preda alle sue elucubrazioni, il libro si dipana in tre storie differenti, tre universi possibili: cosa succederebbe se Ayodele andasse con X, Y o Z? Seguiamo ognuna di queste possibilità dal giorno “fatale”, cioè il compleanno di Ayodele, fino all’età adulta della protagonista. E vediamo come la vita di Ayodele potrebbe cambiare drasticamente in base all’uomo prescelto. Perché ognuno di essi porterebbe con sé infinite possibilità: Ayodele si innamorerà? Proverà soddisfazione o disgusto? Si allontanerà dal ragazzo o si metteranno insieme? E così via, tutta una serie di infinite vite possibili.

Il romanzo, oltre a raccontare tre storie, ci fa vedere quanto il destino e le decisioni personali possano dare forma a una vita intera. È tutto costruito intorno alla classica domanda “cosa succederebbe se…?”. Non particolarmente originale, dunque, ma una lettura piacevole purché non si abbiano troppe pretese.

Il romanzo è stato pubblicato soltanto in inglese.

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